A guest post by Verbier-based independent ski instructor Sandy M.

Quel âge les enfants doivent-ils avoir pour commencer à skier ?

Une question que l’on me pose souvent en tant que moniteur de ski est de savoir à quel âge je recommande de faire skier les enfants pour la première fois. Il n’y a malheureusement pas de réponse simple, mais il existe quelques bonnes lignes directrices. 

La principale est qu’ils doivent être suffisamment forts, je dirais donc que la capacité à monter et descendre les escaliers sans aide est un minimum de base. Au-delà de cela, il s’agit aussi de savoir ce que vous voulez qu’ils tirent de cette expérience. 

La vérité est que très peu d’enfants qui skient pendant une semaine dans la saison lorsqu’ils ont 2 ou 3 ans se souviendront de quelque chose d’ici l’hiver prochain. Cela ne veut pas dire qu’ils ne doivent pas commencer à cet âge, mais vous devez être réaliste quant à ce qu’ils feront ou aux progrès qu’ils feront. À cet âge, je dirais certainement qu’un cours de deux heures, avec une pause, est plus que suffisant. 

Si vous avez la chance de pouvoir skier beaucoup plus pendant la saison, vous avez la possibilité de progresser beaucoup plus, mais pour ce blog, l’accent est davantage mis sur les enfants qui skient pendant une semaine ou deux chaque hiver.

Selon l’enfant, le moment où les choses commencent à se mettre en place un peu plus normalement se situe vers l’âge de 5 ans. À ce stade, ils commencent à acquérir la force nécessaire pour en faire plus, mais aussi à retenir davantage les compétences qu’ils ont acquises d’année en année.

Lesson at skiing school: instructor teaching little skier how to make turns, young boy trying a snow plow turn on slope in children's area

Quel est le meilleur moyen d’apprendre aux enfants à skier ?

Pour tous les enfants, il est très important de ne pas croire qu’ils vont commencer la nouvelle saison au même niveau que la précédente. Depuis votre dernier séjour au ski, ils auront grandi, et l’impact de cette évolution sur leur équilibre peut être très important. En fait, il peut sembler que des enfants qui étaient de très bons skieurs l’année précédente se transforment en Bambi sur la glace en raison d’une période de croissance soudaine. 

Ça vaut le coup de prendre le temps de commencer lentement au début de vos vacances de ski. J’aime aussi faire des exercices et des tâches qui mettent à l’épreuve et testent l’équilibre de l’enfant, juste pour me faire une idée de son équilibre et de sa coordination. 

Cela m’aide également à comprendre leurs compétences en tant que skieurs : par exemple, ils peuvent être très à l’aise pour aller vite, mais il se peut que sans la vitesse, ils ne soient pas aussi équilibrés qu’ils devraient l’être. La connaissance de ce type d’informations peut m’aider à planifier ce sur quoi nous devons travailler, mais aussi à déterminer où je peux les emmener sur la montagne. S’ils ont du mal à skier lentement, je préfère certainement rester sur un terrain assez facile pour les entraîner, et peut-être aussi éviter les foules.

Ski trainer teaching kid to ski while spending day on a mountain.

À une exception près, une règle générale pour aider les enfants à tirer le meilleur parti de leur ski, quel que soit leur stade de développement, est de continuer à mettre l’accent sur l’apprentissage par le jeu et le plaisir, comme vous le feriez avec (la plupart) des adultes. 

Les conversations techniques ont leur place, mais pour la plupart des enfants, il sera plus productif de jouer à des jeux ou de relever des défis qui peuvent les aider à ressentir les changements que vous essayez de les aider à accomplir. 

Par exemple, au lieu de faire un exercice technique avec une explication, vous leur faites faire du ski comme à des animaux différents, le résultat pourrait être le même, mais le niveau de plaisir et d’engagement, et la facilité de compréhension rendront probablement la deuxième option plus productive.

Comme pour beaucoup d’autres choses, cela dépendra de l’individu, mais je trouve que rendre les choses compétitives peut aider, mais au lieu de les rendre compétitives au sein du groupe (car cela peut provoquer des bouleversements et des disputes), j’aime les rendre compétitives entre le groupe et moi-même.

Cela signifie que tout le monde a intérêt à s’entraider, et que tout le monde a intérêt à faire l’effort d’apprendre. Cette dynamique compétitive peut également contribuer à l’atmosphère au sein du groupe, car tout le monde travaille soudainement vers le même objectif commun.

Une autre raison de limiter le nombre de discussions et d’explications techniques dans les cours pour enfants est que nous pouvons maximiser le temps que nous passons réellement à skier. Une chose qui est très utile pour les enfants lorsqu’ils apprennent à skier, c’est de prendre beaucoup de distance avec leurs skis. Comme je l’ai dit, le ski peut comporter beaucoup de tâches et de défis amusants, mais il est bon de les mélanger autant que possible, de sorte que beaucoup de tailles et de formes différentes de virages, beaucoup de vitesses différentes, et beaucoup de terrains différents et variés peuvent aider le skieur à devenir aussi compétent et équilibré que possible. Il est également important de veiller à ce que tout soit varié pour que cela reste amusant et intéressant (même si je connais des enfants qui seraient très heureux de faire des tours au parc de sauts et de faire du ski cross toute la journée).

small child in pink ski jacket skiing in Verbier, Switzerland
Moins de discours, plus de ski.

Une autre chose pour laquelle je m’adapte lorsque je skie avec des enfants plutôt qu’avec des adultes est le tracé que je fais, et surtout la forme des virages. Cela est dû en grande partie au fait que la différence de poids et de longueur des skis rend assez difficile pour les enfants de suivre les pistes des adultes, tout en conservant une bonne forme de virage. Je trouve que la combinaison de l’allongement du virage et du fait de s’assurer que je dérape et dérive sur tout l’arc peut aider les enfants qui me suivent à garder une bonne ligne, afin qu’ils aient des virages fluides, arrondis et réguliers. C’est une chose vraiment utile à travailler à un stade assez précoce de leur apprentissage du ski, car cela peut avoir un impact important sur leur progression en tant que skieurs.

 

Assurer la sécurité des enfants sur les pistes

Skiing as a family is magical!

J’ai mentionné qu’il y a une exception importante à l’idée d’apprendre en s’amusant et en jouant, et c’est lorsque vous skiez dans des situations où l’accent doit être mis entièrement sur la sécurité. 

Il est évident que la sécurité est la plus grande priorité, indépendamment de ce que nous faisons, mais dans certaines situations, il n’est pas nécessaire de mettre autant l’accent sur la sécurité parce que la situation elle-même présente moins de dangers. Dans les situations qui présentent plus de risques, vous devez avoir le contrôle total de ce qui se passe, donc la partie s’arrête et vous vous assurez que l’accent est mis sur le ski en toute sécurité. 

Je pense aussi qu’il est très important d’expliquer pourquoi vous skiez différemment dans ces situations, afin que les enfants puissent commencer à être plus conscients de la sécurité en montagne. 

Un exemple très évident à Verbier d’une situation où l’accent doit être mis sur la sécurité serait la descente à ski de la Combe / piste M25, ou la descente à Medran, lorsqu’il y a foule. 

Dans ces situations, il est de loin préférable d’arrêter les jeux et de se concentrer sur le ski, lentement et en toute sécurité. J’irais même jusqu’à dire que dans ces situations, je m’assure que tout le monde suit ma ligne pour que je puisse garder les choses aussi en sécurité que possible. Quelque chose d’aussi anodin que de skier du mauvais côté de la piste, ou de faire un saut innocent du côté de la piste, peut compromettre la sécurité quand il y a foule.

Que vous soyez parent ou moniteur de ski, apprendre aux enfants à skier peut être une expérience très enrichissante, en plus d’être très amusante. Pouvoir partager et encourager leur enthousiasme et leur joie est fantastique. Il est évident que l’objectif principal doit être de toujours assurer la sécurité, mais au-delà de cela, c’est une excellente occasion de s’amuser et d’être aussi créatif et ludique que possible sur ses skis, même si cela implique d’avoir l’air un peu idiot de temps en temps.